domingo, 31 de octubre de 2021

La 'tetralogía espacial' de Vangelis

Venía yo con ganas de hablaros del último trabajo de Vangelis, Juno to Jupiter, pero su escucha me ha enfrentado a otro reto. Con una carrera tan dilatada como la del músico griego, es inevitable mirar atrás al escuchar un nuevo álbum. Y por eso esta publicación abordará un camino que se inició en 1976 y por ahora queda en 2021.

Intentaré no ser disperso. Juno to Jupiter ha venido anunciándose tiempo (finalizado en 2020) y con retrasos varios en las fechas de publicación, un breve y extraño lanzamiento previo en formato descarga, lleva poco tiempo en CD en el mercado y no creo que tenga una gran repercusión, hace tiempo que Vangelis dejó de tener el peso que tenía en la escena musical y es más objeto de interés para sus fieles seguidores entre los que me encuentro. Supongo también que con 77 años se puede permitir ir a su aire, y prueba de ello es que publica discos bastante espaciados en el tiempo (aunque el último, un álbum para piano solo Nocturne es reciente). La misión de la NASA con la sonda Juno lanzada en el año 2011 para explorar el planeta Júpiter -entró en su órbita en 2016- ha sido la fuente de inspiración de este nuevo álbum. 

Antes de entrar a consideraciones musicales, sigamos la cronología inversa. A este trabajo le precedió en temática Rosetta, álbum inspirado en una misión de la Agencia Espacial Europea, la sonda enviada para explorar el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, publicado en 2016 por el sello Decca, el mismo del nuevo trabajo. Y en 2001 se publicó Mythodea, inspirado en la misión espacial de la NASA a Marte.

Desde el punto de vista de la inspiración en misiones espaciales hablaríamos de una trilogía, pero el primer álbum de Vangelis de inspiración cósmica (concepto más amplio, cierto) fue Albedo 0.39 en 1976 y soy de la opinión que corresponde hablar pues de tetralogía, habida cuenta de conexiones musicales evidentes.

A primera escucha Juno to Jupiter -en donde participa la soprano Angela Georghiu- me dió excelente impresión. Tanto aquí como en Rosetta, Vangelis ofrece un sonido más acorde al de sus años en los Estudios Nemo, y no con ese tinte impersonal de sintetizadores digitales tan acusado en la década de los 90'. El caso de Mythodea es aparte, pues nos enfrentemos a una obra claramente sinfónico-coral con un leve colchón electrónico (no en vano se editó en Sony Classical). Y qué decir de Albedo 0.39, pues uno de sus grandes álbumes grabados en los Estudios Nemo para RCA.

Juno to Jupiter está más emparentado con Mythodea por el transfondo mitológico, su carácter épico -y una cierta tendencia a lo ampuloso- como por las incursiones vocales, sin embargo yo encuentro algunos altibajos en la estructura del álbum, si bien tiene momentos bellísimos de esa alquimia sonora tan peculiar de Vangelis.

Y Rosetta está claramente relacionado con Albedo 0,39 (de hecho para muchos fue como un 'revival' del mítico álbum) por claras señas del propio Vangelis, la presencia de un tema llamado Albedo 0,06 y el tema que dió título al álbum, Rosetta, que es una clara revisitación del tema Alpha de 1976.

Juno to Jupiter está estructurado en álbum de pistas fundidas (algo ya habitual en Vangelis) para ser escuchado como un todo a modo de suite que describe el viaje espacial de la sonda. Procederé a desgranar las características de las mismas:

  1. Atlas' Push sirve de introducción, una pieza ambiental sin melodías definidas, y de trasfondo grabaciones reales de la sala de control de la misión.
  2. Inside Our Perspectives plantea un cambio radical, una pista con una potente base rítmica (habría que remontarse a la época de los álbumes Direct o The City para encontrar algo así) y un sonido que podríamos denominar bastante moderno aunque muy en el estilo del autor. Engancha.
  3. Out In Space tiene un marcado carácter épico, una superposición de capas de bellas armonías de sintetizadores con acompañamiento de piano, es de las que más recuerdan a los años Nemo.
  4. Juno's Quiet Determination supone otro marcado cambio de carácter. Su escucha me sugiere un punto de inspiración oriental y un ambiente enigmático.
  5. Jupiter's Intuition resulta inquietante, se retoman las capas armónicas con poca presencia melódica. Es una pista muy ambiental pero que no termina de cuajar, de tener solidez, y conforme avanza me sobran algunos efecticismos.
  6. Juno's Power nos devuelve a lo épico, hay armonía, melodía y un discreto acompañamiento rítmico. Recuerda mucho a pasajes de las abundantes bandas sonoras que grabó Vangelis.
  7. Space's Mystery Road si que recuerda mucho al álbum The City por su base rítmica, pero no aporta gran cosa y da la sensación de tener un mero papel de transición. Casi me ha parecido chill-out.
  8. In The Magic Of Cosmos remonta el álbum de nuevo con una mezcla de armonías y melodías con un leve climax final. Las texturas son las clásicas de Vangelis.
  9. Juno's Tender Call está muy bien fundida con la anterior, cambia el carácter de la melodía y la soprano Angela Georghiu hace su aparición. La temática es casi una nana de gran belleza.
  10. Juno's Echoes es otra pista de transición formada por breves elementos melódicos.
  11. Juno's Ethereal Breeze es una pista ambiental comienza con un fondo de voces sintetizadas y efectos sonoros que rememoran a Blade Runner.
  12. Jupiter's Veil of Clouds comienza con melodías al piano y diversos elementos secuenciados que se van superponiendo, a mitad el piano toma el protagonismo ahora revisitando claramente uno de los temas de Blade Runner. Se suceden las secuencias y superposición de armonías y melodías con sintetizadores y piano aunque el tema no toma una dirección clara, siendo excesivo el efecticismo para mi gusto.
  13. Hera/Juno Queen of the Gods es un tema más tranquilo y melódico con  un desarrollo más coherente y de climax creciente hasta una nueva aparición de Angela Gheorguiu, quizás con un punto excesivo de vibrato. Una mezcla de misticismo y sentimiento épico.
  14. Zeus Almighty ofrece un brusco cambio sonoro, con una atmósfera inquietante en la línea de la que ofreció Jupiter's Intuition, y diversos climax de capas sonoras superpuestas sin un sentido definido. La inquietud se resuelve en una atmósfera de tranquilidad para al final progresar a lo épico. Es la pista de más duración del álbum, con muchos cambios. Aunque no se presenten coros me recuerda mucho al estilo de Mythodea.
  15. Jupiter Rex comienza con un redoble de percusión, le sigue una sucesión de efectos sonoros y coros sintetizados. ¿Simbolización del poder de Júpiter?. También se respira la atmósfera de algunos pasajes de Blade Runner. Es una pista breve de transición.
  16. En Juno's Accomplishments tras la atmósfera de casi furia de la pista anterior volvemos a un tema de tranquilidad y de nuevo la voz de Juno se hace presente, acompañada de diversas capas armónicas sintetizadas y el piano en segundo plano.
  17. Apo 22 es una pista ambiental, se vislumbra el fin de la misión y suenan de nuevo las voces en la sala de control.
  18. In Serenitatem va muy fusionada con la anterior cumpliendo una perfecta función de coda. Los voces sintetizadas van trazando la despedida con el acompañamiento de una campana. Los sintetizadores trazan suaves armonias y algunos efectos y nos desvanecemos en la oscuridad del espacio.
Mi impresión final es que nos encontramos ante un álbum de buen nivel, pero quizás minutaje excesivo y partes que a veces no terminan de encajar. Estaría a medio camino entre Mythodea y Rosetta. Me quedaría con el último como álbum de carácter electrónico, por su mejor traza conceptual y estar más ubicado en lo misterioso que en lo efecticista. En mí corazón siempre tendrá más peso Albedo 0,39.

PD: podeis encontrar en Youtube diversos vídeos tanto de la Agencia Espacial Europea como de la NASA con simulaciones de las misiones citadas y la música de Vangelis que aquí se ha tratado.

jueves, 30 de septiembre de 2021

Poco nos pasa

 

Captura de la emisión en directo del volcan en Cumbre Vieja, la hora española 06:08:10

Dedicado a mi amigo y ex-profesor de Ciencias Naturales, Luis Castellón Serrano

Buenos días, aquí me teneis retomando este blog 'Guadiana' y reactivado por una noche de puñetero insomnio. Pero que le vamos a hacer, al menos uno puede escribir.

Advierto, voy a tratar el asunto este de la erupción en Cumbrevieja (Isla de la Palma) y ya sé que me pueden llover los memes de 'ahora Antonio se ha metido a vulcanólogo'. Pues es que resulta que siempre me han fascinado las Ciencias Naturales, y reconozco que soy un 'geólogo frustrado' porque en su momento manifesté la intención de cursar dichos estudios, pero no fué posible, al final tras el Bachillerato hice Formación Profesional en Electrónica en una modalidad especial que me convalidó las asignaturas de mi anterior formación. Y apostillo, si debo mi amor por la Biología, Botánica, Cosmología y Geología se lo debo a dos personas: en primer lugar el citado Luis Castellón Serrano, el mejor profesor de Ciencias Naturales de Granada que impartió asignatura en el Instituto Padre Suárez, además de luego levantar y dirigir el Museo correspondiente en el instituto. El segundo responsable de mis filias científicas es Carl Sagan, a quien se le echa mucho de menos. Hace falta en este mundo más científicos divulgadores como él.

Y tras esta perorata me explayo... llevo días fascinado siguiendo la erupción de este volcán (que creo aún no ha sido bautizado, aunque he leido un par de nombres no me atrevo a aseverar el asunto) y lo primero que quiero manifestar que soy consciente de la tragedia humana que esto está suponiendo, y más adelante haré hincapié en esos aspectos. No por favor, no tengo ningún afán de frivolizar sobre esto. Pero es que nuestro planeta es así de fascinante y nosotros somos unas hormiguitas comparativamente hablando (o menos... Carl Sagan decía 'somos polvo de estrellas', pero dicha comparación ya está en el terreno cósmico).

Tengo todos estos dias o por la aplicación de RTVE o por Youtube enganchada la emisión en directo, y me quedo absorto y a la par acojonado contemplando el comportamiento del volcán. A estas alturas está claro que ha dejado pequeño al Volcán de Teneguía, y los científicos apuntan a que tenemos erupción para un rato. Sobre esto os dejo enlace a este interesantísimo documental del No-Do que se filmó sobre la erupción de 1971. Merece verlo, y también asombra la confianza y pocos medios de protección con los que allí el personal se movía. 

Pero también llevo días comentando el tema con mi amigo Isaac Benagay, coordinador del grupo Scout Illiberis donde mi hijo estuvo y al que yo sigo muy vinculado. Isaac además de isleño, es otro geólogo frustrado como yo, y hemos compartido también algunas andanzas por el monte. Está visto que hay gente que tenemos una conexión especial con nuestro entorno natural, y me pasó enlace a otro interesante documento, un dossier de la Comisión Nacional de Geodesia y Geofísica sobre La Erupción de Nambroque (junio-agosto de 1949). Así que teneis también algo para leer.

No hace falta tener muchas luces para decir: 1949-1971-2021, coño! Esto en tiempos geológicos es NADA. Quiero decir que salta a la vista que el cono sur de la Isla de la Palma está activo, y que todo indica que habrá futuras erupciones, y que si, que cada día somos más capaces de al menos evitar pérdidas humanas en estos acontecimientos geológicos.

Recabo en una cuestión, lamentable por cierto. Cuando uno lee las noticias, o ve los comentarios de los canales de emisión, es que dan ganas de pillar una recortada y liarse como en una película de Tarantino. Estamos en pleno siglo XXI, con unos niveles de tecnología altísimos, y la peña dice auténticos disparates. Desde los negacionistas, los que dicen que esto es una conspiración del gobierno, o los que aluden a la ira divina o peor aún, la ira terráquea. Seamos serios: la tierra ni siente ni padece, simplemente manifiesta lo que le es inherente. Las desatinadas acciones humanas si que nos están pasando factura en forma de cambio climático, pero es una mera aplicación del principio causa-efecto. Por debajo de la corteza terrestre no está ocurriendo nada que no forme parte del natural devenir de nuestro planeta. Y como servidor además es agnóstico,  no dejé de adorar imágenes divinas para ahora estar a estas trasnochadas tendencias 'new age' en las que el planeta Tierra va a resultar se un ser consciente. Es un planeta: punto.

Y la otra cuestión es una amarga reflexión sobre cómo nuestros gobernantes hacen las cosas. No deja de asaltarme la pregunta de cómo se ha permitido la expansión de construcciones y cultivos en esa zona de la isla con la constancia en pleno siglo XX de dos erupciones seguidas (sí, geológicamente ese tiempo fue NADA). Ahora si trazamos una línea entre Cumbre Vieja, Nambroque (también conocido como Volcán de San Juan) y Teneguía, queda más que patente que ahí hay un foco de actividad como para darle una seria pensada a esto. Es de obligado cumplimiento que el Estado y/o Comunidad Autónoma respondan de los daños y todas las personas afectadas puedan rehacer sus vidas lo ante posible, pero ¿en el mismo sitio?... habría que tomar decisiones valientes y a la par impopulares en ciertos aspectos, pero ignorar el curso natural de los acontecimientos geológicos podría en el futuro tener consecuencias mucho peores.

Y disculpad la parrafada. Gracias a quien haya sido capaz de aguantar hasta el final. Y querido Luis, espero que estas líneas estén a la altura de tu enseñanzas. Te debo una fotografía ahora que recuerdo...

martes, 27 de julio de 2021

RSD 'Incantations' de Mike Oldfield, una historia de despropósitos.

Portada original de 'Incantations' en 2LP

El pasado 17 de julio tuvo lugar un nuevo evento Record Store Day Drops (el tercero en lo que va de año, con el Covid va por etapas) y en el mismo se anunció la reedición en doble LP del Incantations de Mike Oldfield. Y me pilla con ganas de poner el ojo crítico sobre ambas cuestiones.

La historia es que el día de marras me pilló fuera de la ciudad, y al regreso pedí a mi tienda habitual si me podía gestionar el pedido de dicho álbum (que no habían llevado a tienda en principio), de paso sí pude pillar otro lanzamiento de una banda sonora de Ennio Morricone del que había quedado stock y que era de gran interés. Pues bien, a tres días del ‘evento’ y consultado el proveedor, resulta que ya no quedaban existencias del Incantations a nivel nacional. Acto seguido me puse a llamar como un loco a las tiendas que encontré en el listado, a un amigo del grupo olfieldmaníacos y resultado: cero. Todo había volado en una semana. Siguiendo el consejo del amigo Nacho miré en Ebay y pillé una copia en España ya casi por 40 euros, gestión mediante de otro amigo (ni tenía las clave de Ebay a mano). En DiscoGS también se podían localizar algunas copias, teniendo que pagar portes de fuera del país y muchas de ellas en Reino Unido con el consiguiente problema de aduanas (gracias Brexit).

Lo que se anuncia como una ‘iniciativa creada para reivindicar y apoyar a las tiendas de discos independientes frente a las grandes corporaciones y la venta online’ se ha convertido en un mamoneo de mucho cuidado. Y me explico: muchos lanzamientos son morralla que luego las tiendas se comen el stock ahí hasta que lo sueltan (o no), y las ‘joyas’ que de vez en cuando dejan caer se hacen con unas cantidades irrisorias que están convirtiendo el RDS en un vehículo para la especulación con los discos de vinilo. A ello también contribuye la deriva que está tomando la web DiscoGS que anuncia a bombo y platillo ‘las ventas más caras del año’ y cosas por el estilo (otro recurso que se ha corrompido y al que por otra parte está uno enganchado por su valor documental). Así pues, ni apoyo a las tiendas independientes (para ellas el RDS es un coñazo de cuidado, me consta, pero tampoco pueden quedarse ‘fuera de juego’ de un evento que les proporciona difusión) ni es algo que beneficie al melómano/discófilo salvo en contadas ocasiones y suponiendo una pleitesía ya un tanto insufrible a las fechas del asunto..

Me extiendo a continuación sobre Incantations y los motivos de desear la correspondiente copia. El cuarto álbum de estudio de Mike Oldfield está más que comentado en páginas y foros, pero a modo de resumen y aportando mi visión:
  • Culmina la etapa de álbumes en formato de ‘suite por partes’ de Oldfield, tras un silencio de 3 años desde uno de sus mejores discos Ommadawn. Doble LP -no era esto ya una gran novedad en el campo del rock sinfónico- estructurado en 4 partes con una duración media de 18 minutos. Oldfield no retomaría el ‘formato extenso’ hasta 1990 con Amarok, la que seguramente sea su mejor obra final… un canto del cisne.
  • Es un trabajo magno tanto por extensión como por la variedad de conceptos que aúna: gran presencia de colaboradores (Maddy Prior, Pierre Moerlen, Terry Oldfield, por citar algunos…), orquesta y coros (David Bedford al frente), fusión de rock, minimalismo, alusiones mitológicas y ritmos étnicos (en este aspecto una vuelta de tuerca adicional sobre Ommadawn).
  • Si hay algo que caracteriza especialmente este álbum para mí, es la consolidación del estilo de Oldfield en la guitarra eléctrica. Esa forma de ‘modular’ que será su marchamo personal a lo largo de toda su carrera (bueno… al final no tanto).
  • Acogida un tanto fría por parte del mercado. En 1978 ya corrían otros ‘aires’, el avispado Richard Branson (jefazo de Virgin) estaba apostando por el punk (Sex Pistols) y la posterior gira -primera de Oldfield- resultó ser tan magnífica como ruinosa (dejó un excelente doble LP también, en directo, el Exposed).
Así pues, Incantations aún siendo un gran álbum, es más propio de los fieles seguidores de Oldfield, para el gran público es poco conocido, y además no ha tenido mucha suerte en su tránsito de reediciones, os cuento.

Para empezar el álbum fue mezclado en cuadrafónico por Phil Newell (justo en 1976 los tres primeros discos de Oldfield habían tenido remezclas cuadrafónicas editadas en la caja Boxed) pero en último momento se aborta la edición cuadrafónica (que no tenia mayor ciencia que haber pasado el 4 pistas a través del codificador matricial). Esto que digo salió hace años en una entrevista a Phil Newell que ahora está perdida (enlace). No deja de ser una contradicción se abortase el lanzamiento cuadrafónico, cuando la consiguiente gira se edita en el doble álbum Exposed de 1979, exclusivamente cuadrafónico SQ, y para esas fechas la cuadrafonía estaba en sus últimos coletazos.

Incantations es un disco exigente en cuanto al prensaje, su desarrollo culmina en diversos clímax y algunos a final de cara. De primeras adquirí una reedición española bastante frustrante, años después pude hacerme de una primera tirada original británica que suena muy decente. Cuando Virgin empieza a reeditar los discos de Oldfield en CD, las primeras tiradas (1984 a 1986) del que nos trae al caso salieron con la parte 3 ‘capada’ por problemas de minutaje (esos años los CD’s aún no excedían de los 70 minutos) y el problema no es corregido hasta 1988. Para colmo todas las reediciones en CD venían con la portada alterada: tipografía y encuadres cambiados.

Portada modificada de las ediciones en CD

En el año 2000 el disco es remasterizado por Simon Heyworth para los relanzamientos que Virgin hizo en esa época de toda la discografía del músico, en formato HDCD, un elección desafortunada que no caló en el mercado. El HDCD era compatible con cualquier lector de CD pero con un lector específico ofrecía mayor resolución de muestreo. Toda esta serie de reediciones se vio afectada por esta equívoca decisión, hubiera sido mucho mejor la opción SACD que permite varias capas, una compatible CD, e incluso la posibilidad de una capa en formato multicanal. Esto habría permitido recuperar las mezclas cuadrafónicas del Boxed (Tubular Bells, Hergest Ridge, Ommadawn y Collaborations) y la misma del Incantations. que no obstante parece estar perdida no sé sabe en qué almacén. Apunto como curiosidad que en el año 2001 Tubular Bells si tuvo una escasa y hoy día imposible de encontrar tirada en SACD Hybrid (enlace), esto es, usando la mezcla cuadrafónica ‘real’ que se hizo para el Boxed. (Hay otra primera edición pseudo-cuadrafónica de TB de comienzos de los 70’). Otra cuestión que daría para hacer una publicación, es la pobreza en notas y fotografías y abundancia en pifias de esas reediciones.

Pues vayáis a creer que era fácil encontrar el HDCD del Incantations, tuve que recurrir a mi viejo amigo Nacho Marín que me pilló un ejemplar en Londres y que conservo como oro en paño, porque para mí es la mejor masterización que se ha hecho del álbum hasta la fecha. Y de otros álbumes te los encontrabas ‘a patás’. Lo cierto es que yo no encontré gran diferencia respecto al CD de 1988 que tenía. Y con lo que luego hemos sabido, a saber de qué cinta se hizo la remasterización...

Pero sigamos con los infortunios, cambiamos de década, ahora es Mercury (Universal) la propietaria de los fondos de Virgin y desde 2009 empezaron a reeditar -tercera vez ya- el material, esta vez con remezclas tanto en estéreo como multicanal del propio Oldfield para Tubular Bells, Ommadawn y Hergest Ridge, muy notables todas ellas (disponibles en las ediciones De-Luxe, también hubo ediciones simples). Eso sí, el material multicanal en un DVD con formatos comprimidos, ya sea Dolby Digital o DTS, a elección… otra oportunidad perdida para disfrutar de la música con formatos de alta resolución. Los relanzamientos también tuvieron su correspondiente LP para vinilófilos. Y llega 2011 y le toca el turno a Incantations, y de nuevo, cagadas varias:
  1. Se elabora una nueva e insulsa portada (ya se perpetró un atentado similar con Hergest Ridge) que es una fotografía nocturna del peñón de la isla de Menorca sin Mike Oldfield. ¿Capricho? ¿Se perdieron los fotolitos? La portada original del álbum existe pues únicamente en los viejos lanzamientos en 2LP.
  2. Fallo garrafal en la remasterización (que no remezcla) estéreo, con un salto apreciable en la parte 4 que fué corregida prontamente (tuve la suerte de no tocarme a mí) pero de forma chapucera con un copia-pega de una sección que es perceptible poniendo bien la oreja. ¿Y porqué no hay remezcla estéreo en esta ocasión? Pues porque parece ser que el máster multipista se estropeó (enlace).
  3. En la edición De-Luxe se incluyó un CD con supuestas remezclas y algunas cosas inéditas que es un timo, porque se nota a la legua que son fragmentos de Incantations editados a base de copia-pega para hacer ‘algo diferente’. El DVD además de contener material audiovisual (nada extraordinario, salvo algún vídeo promo, ya estaban en el DVD Exposed), va con esos ‘extras’ en formato supuestamente multicanal, pero son pseudo, esto es, tratamientos añadidos para obtener algo de efecto envolvente.
  4. La reedición en vinilo estuvo limitada a 500 pírricas copias, que por supuesto volaron y a día de hoy sólo se pueden conseguir a cojón de pato.

La nueva portada a partir de 2011

Y así llegamos hasta 2021 donde como os he contado, el Record Store Day recupera este disco, pero también con una tirada insuficiente, misma portada insulsa y según reza en la pegatina, basándose en la remasterización de 2011 (con el error de la pista 4 solucionado). Ahora los vinilos son transparentes y me cuentan que están mejor prensados que los de colorines. Tardaré un tiempo en tener la copia, porque mi amigo Andrés Quesada (quien me facilitó la gestión) se dará él el gusto de estrenarlo. Ya os contaré si mereció la pena.

Pd: no termino de creerme esa historia de que el máster multipista estuviese deteriorado. Más puntos por edad tenían los de Tubular Bells (ese tuvo un periplo como para escribir otro post), Hergest Ridge y Ommadawn. Creo que Oldfield nos cuela un cuento y realmente es que no lo encuentran, al igual que la primera mezcla cuadrafónica de Phil Newell, que eso sí hubiera sido un bombazo en la edición De-Luxe. Si ese multipista existiese de verdad, el disco 2 de la edición De-Luxe sí habría contenido remezclas reales aunque fueran de fragmentos, no la chapuza que se ofreció.

Recomiendo la lectura complementaria de Los discos de vinilo resurgen ¿nueva moda?

viernes, 16 de julio de 2021

De chuletones, idiosincrasia española y transversalidad.

Que no Antonio, que no... no escribas de política en el blog. Pero luego se montan las habituales polémicas estériles y se me inflan las gónadas y termino entrando al trapo. Porque la sociedad española parece no tener remedio, aquejada de un infantilismo que se manifiesta en todos sus estratos y órdenes. ¿Me pillo a la maleta? ¿A dónde?

Mucho meme y mucha foto 'cárnica' por las redes sociales estos días a colación de las declaraciones en un vídeo del Ministro de Consumo, Alberto Garzón. A continuación el Presidente del Gobierno sale con su 'chuletón al punto imbatible' y se contradice a sí mismo desautorizando a su ministro, cuando el tema está recogido en las agendas 2030 y 2050 (“Numerosos estudios señalan que el consumo de carne de la población española es entre dos y cinco veces superior al recomendable“). Para remate del chiste el ¿líder? De la oposición se hace una foto en una magnífica parrilla con los fuegos apagados. Y rizando el rizo, el diputado Juan Ignacio Zoido pone un tweet con una foto de la peor fritanga aludiendo a 'dieta mediterránea'. País de pandereta.

Fuentes gubernamentales aducen que “no es el momento”. Si tienes un ministro con unos programas acordados y definidos ¿le atas de pies y manos? ¿le tienes de florero?.

Como era de esperar, siempre que se aborda un tema que afecta a modificaciones de nuestra economía y sistema productivo, se lía parda también desde el sector empresarial afectado y las lluvias de críticas y peticiones de dimisión no se hacen esperar. También es verdad que además de las cuestiones de hábitos, salud y sostenibilidad, habría de tenerse en cuenta que el Estado debe promover alternativas a otros modelos, que aquí todas las 'reconversiones' han terminado engrosando la lista del paro. Lo de la 'Agenda' me parece más un 'querer quedar bien' que propuestas serias.

No voy a prodigarme sobre lo que está más que señalado por organismos y organizaciones internacionales acerca de las consecuencias para la salud y el medio ambiente del binomio 'exceso de consumo de carne / macrogranjas'. Y el que no quiera enterarse es que tiene menos visión que Rompetechos.

¿Recuerdan la que se lió cuando se prohibió fumar en establecimientos públicos? Vamos, es que íbamos a la ruina con aquello. Algo que en el resto de Europa llevaba años siendo lo normal. Hoy por suerte puedo degustar ese chuletón que de vez en cuando me apetece, sin tener que estar a la par tragando humo de tabaco. Y aquellos viajes en autobús con nube de humo... Pero bueno, estando la norma ya aprobada tuve un vecino que salía de su casa cigarro en boca y te dejaba el ascensor perfumado, muy repeinado y engominado él, 'mu ejpañol'. Igual sucedió en Granada capital cuando se decidió peatonalizar ciertas calles del centro, 'otra ruina'... y ahora son un hervidero comercial.

La 'idiosincrasia española', es algo que comento con uno de mis mejores amigos y tenemos diferentes visiones al respecto. ¿Exactamente que es? A mí esa suerte de genuidad la mayoría de las veces me saca de quicio, y es que seré extraterrestre quizás. Podríamos remontarnos como ejemplo al 'Motín de Esquilache' en el que parece que había muchos más intereses en la trastienda que el 'bando de capas y sombreros'. ¿Se traduce acaso en un exacerbamiento del individualismo que roza lo irracional?... El lector quizás me pueda tachar de 'colectivista', pues sí: lo soy. También muy desencantado y hastiado.

Y la cuestión de 'transversalidad', os preguntareis a cuento de que la traigo al caso... Me explico: estas alturas ya ni tengo claro que puede significar un gobierto progresista o de izquierdas. Para mí supone una profunda y radical transformación social, económica, ecologista.... Confieso no comulgar con el mundo en que me toca vivir. ¿Utópico? Quizás... pero sin utopías caemos presa del inmovilismo absoluto, y en definitiva: la decadencia.

Y el quid de la cuestión para el caso: todo pasa por la economía al final. Ese 'mantra sagrado' de un sistema montado para que seamos siervos del mismo. La economía decide siempre las convocatorias electorales, más en un país con una economía frágil como el nuestro. Y por eso es complicado, muy complicado, armar y defender un discurso de izquierdas donde defendamos a la par la redistribución de la riqueza, los servicios públicos, la defensa del medio ambiente, el feminismo y la lucha contra la lacra de la violencia machista, los derechos de las minorías o cualquier colectivo que se salga del 'patrón' (ahí tenemos reciente el salvaje asesinato de Samuel). Queremos ser transversales, pero al final lo que en las urnas va a contar son los índices de paro y miseria que llevamos años arrastrando, precisamente a causa de un sistema económico que no da más de sí.

Así que está cantado que si una empresa con dinero contante y sonante va a una localidad a plantar una macrogranja, todo van a ser parabienes aunque el número de empleos que produzca tenga una ratio ridícula en comparación con modelos más tradicionales y sostenibles. El Ayuntamiento que le toque seguramente se lo pondrá en bandeja.

Y así todo... a golpe de 'chuletón'. Triste. Y lo del Tribunal Constitucional lo dejo para otro día, precisamente porque es perjudicial para mi salud.

jueves, 8 de julio de 2021

Granada en su bucle

 Ayer Francisco Cuenca fue nombrado nuevo alcalde de Granada. Es su segundo mandato por circunstancias sobrevenidas, reflejo de la complejísima y convulsa situación política que vivimos no sólo en la ciudad, en el resto del país también.

No es que fuese mi candidato favorito, pienso que hace falta que el PSOE se pusiera bien las pilas y yo creo que hay mucha gente válida, pero era ya de urgencia absoluta poner fin a la situación que estábamos viviendo cuando el pacto de derechas en la corporación saltó por los aires (bueno, la situación no ha sido bueno desde el primer día...). Todo eso está muy documentado en la prensa local y nacional, no voy a repetir. El apoyo de UP debería quedar más que en unos votos cedidos, habrían de consensuarse las políticas y tener una línea pactada, o todo esto no llegará muy lejos. No tengo nada claro que papel jugarán los concejales que posiblemente terminen siendo ex-miembros de Ciudadanos. Ni si el giro que han tomado tendrá algun 'coste' que no conocemos.

Lo que tienen la nueva corporación entrante ante sí es una tarea titánica. A los grandes problemas económicos (heredados y aún persistentes de la nefasta etapa de Torres Hurtado) y la rocambolesca situación de estos dos años, se suma la crisis social acaecida por la pandemia, con una ciudadanía en buena parte machacada económicamente, servicios sociales desbordados y por efecto dominó otros del Ayuntamiento que no dan a basto por algo tan evidente como la falta de plantilla. Las jubilaciones no se están cubriendo, las convocatorias de oposiciones van a cuentagotas y esto no da más de sí. Esto lo escribo como funcionario de esta corporación desde el año 2000.

Y ante todo habrá que pelear y mucho ante las administraciones nacional y autonómica, porque a modo general los grandes problemas de muchos ayuntamientos (aparte de la nefasta gestión que hayan podido tener) dependen de lo que 'desde arriba' se legisla y en el caso concreto de Granada, es muy jodido salirse de un modelo económico prácticamente centrado en los sectores de turismo y hostelería, sin que haya una política nacional que permita y favorezca diversificar las fuentes de riqueza. Esto es como lo de los famosos monocultivos, que como venga una plaga seria que afecte al olivar nos vamos a cagar las patas abajo. Granada necesita urgentemente tener tejido industrial, no sólo la ciudad, la provincia también. Y no lanzarse a las opciones rápidas y fáciles, que por lo general acarrean costes medioambientales que luego pagamos todos.

Ejemplos de esas dependencias ya los hemos vivido y no veo se hayan corregido: utilizar el urbanismo como fuente de financiación sin ninguna clase de control y con una corrupción vergonzosa. En esto no anduvimos muy lejos de Marbella.

Voy a tomar prestadas las palabras de mi amiga Blanca Espigares: hace falta un proyecto de ciudad. No estar improvisando y parcheando. Pero no es tan fácil: trato a diario con la ciudadanía... y oigo cosas que me ponen los pelos de punta. No olvidemos que el sarao que tenemos en el pleno salió de las urnas, es un reflejo de la sociedad, nos guste o no.

Suerte y ánimo para la nueva corporación, y que le echen mucha, pero que mucha imaginación.

jueves, 1 de julio de 2021

Criticar desde la ignorancia

La publicación elpasado 30 de junio en el diario Ideal de Granada por parte del ‘crítico musical’ Andrés Molinari acerca del concierto ofrecido por Juan María Pedrero en el Órgano de la Iglesia de Nuestro Salvador no es la primera que me deja estupefacto y causa sonrojo por la manifiesta falta de conocimiento del órgano y su música de quien se dedica a rellenar líneas de este diario de forma bastante gratuita.

Podríamos hacer una recopilación al respecto, la hemeroteca está ahí, pero voy a centrarme en el despropósito en cuestión.

Para empezar casi dos tercios del artículo hablan de generalidades que el melómano granadino ya conoce bien, son muchos años de Festival, Semanas de Órgano, Academias de Órgano… y la crítica en sí se queda eso, en unas cuantas líneas, lo que ya evidencia que poco se entendió y/o disfrutó del recital.

De esa primera extensa y prescindible introducción la pifia más destacable va en relación a los órganos granadinos: “Otros precisan muchísimo atención o su reconstrucción total, como el de San José o Santa María de la Alhambra”. Si nos ponemos así, y al menos el crítico se hubiera dado un repasito al Catálogo de Órganos de la Provincia de Granada, sabría que bastante más interés tiene el órgano de la Iglesia Imperial de San Matías (que tiene muchas trazas de proceder de la denominada ‘Escuela Bosch’) para ser restaurado que el de la Iglesia de San José, y también ya puestos, que en Santa María de la Alhambra no existe ningún órgano que reconstruir. NO, el proyecto que está sobre la mesa es instalar en dicho templo el órgano procedente del Convento de Ntra. Sra. de los Ángeles (actualmente desmontado y guardado), un instrumento muy transformado en su devenir histórico que requerirá tomar decisiones complicadas para su puesta en marcha. Al menos que el Sr. Molinari se informe bien.

El siguiente desliz viene en este párrafo “Aunque ciertamente el techo de hormigón de la iglesia, y no de madera como era el mudéjar de antes de la guerra, añade cierta aspereza a algunos acordes y sequedad a las reverberaciones”. Esto es no tener idea alguna de sonido y acústica, y aquí no puedo evitar referir que llevo grabando la Academia Internacional de Órgano desde el año 2004, y he tenido que hacer numerosas correcciones y mejoras progresivas en lo relativo a la colocación de los micrófonos. Sr. Molinari: aspereza/sequedad y reverberación son términos contrapuestos. La Iglesia de Nuestro Salvador tiene un generoso tiempo de reverberación, andará por 7 segundos. Esto hace que precisamente el órgano suene más bien borroso que seco (el extremo que usted refiere es lo que sucede en el Auditorio Manuel de Falla). Esa frase de “sequedad a las reverberaciones” es en sí un absoluto disparate, y apostillo, una pamplina para rellenar espacio.

Nuestro estimado crítico tiene problemas en recordar el nombre del organista, y no es la primera vez que sucede, de primeras ‘José María’ y luego ‘Juan María’. Algo tendrá que ver también la parte de revisión de artículos del Ideal, que podrían haberse dado cuenta. Pero vamos a este párrafo de la crítica que no tiene desperdicio:Con la notable falta de la escuela hispana, abrió con el gran Buxtehude, siguió con la gracia versallesca del francés Couperin, descubrió el casi desconocido Böhm, se mostró conservador con la sonata de Mendelssohn y sorprendió a todos con las piezas de Alain, incluso a los que dimitían del concierto por hartazgo o incomprensión.”

Esto merece ser desglosado:

1. Respecto a ‘notable falta de escuela hispana’. Hacer constar que si bien el órgano de Ntro. Salvador cumple perfectamente para interpretar esa música, tanto por su diapasón como temperamento el repertorio escogido era más acorde. Hay otros órganos en Granada que son los idóneos para interpretar a Cabezón, Correa, Bruna… por poner ejemplos. Pero es que además el programa giró alrededor de una ‘temática estilística’ donde precisamente la música ibérica no termina de encajar. Cuestiones de escuelas y estilos. Y de leerse las notas del programa digo yo… más que de quejarse de si ahora el papel que se usa es de peor calidad… por Dios un poquito de seriedad.

2. Hablar de ‘el casi desconocido Böhm’ pone bien en evidencia la falta de conocimiento de la música de órgano por parte del crítico. Es que ni merece extenderse… ¿pensará el Sr. Molinari que antes de Bach no había grandes compositores para órgano en el centro y norte de Europa?

3. ‘Conservador con Mendelssohn’ ¿que quiere decir con esto? A ver… la música de órgano de Mendelssohn podríamos decir que es ‘conservadora’ per sé. Mendelssohn admira y homenajea a Bach. ¿Que debería haber aportado la interpretación en este caso? Me corroen las dudas, no voy a pegar ojo.

4. Que a estas alturas de lo que han sonado los órganos granadinos digamos ‘sorprender con Alain’ e insinuar que hubo gente que se levantó de los asientos por interpretar repertorio del ya pasado siglo XX vuelve a poner negro sobre blanco. Jehan Alain fue tocado en este mismo espacio por su hermana, la excelente organista francesa Marie-Claire Alain, a quien tuve el honor de grabar también. Y lo que ocurre en el Salvador, es que los asientos son de una incomodidad poco sobrellevable, y es frecuente se levanten antes de finalizar el concierto varias personas, sobre todo mayores (que es lo que sucedió).

Otra cita textual que vino después y no está exenta de perlas: “Juan María Pedrero es un organista correcto, buen lector de partituras y amante de la teatralidad. Una entrada en falso y un par de sonidos espurios en nada aminoran su valía. Se esmera en los vibratos, en las melodías superpuestas y, sobre todo, en los largos finales agrandando calderones. Tal organista para tal instrumento”. Me extiendo:

1. Hablar de organista correcto y buen lector de partituras demuestra lo poco que conoce el crítico la trayectoria profesional de Juan María Pedrero. Lo de ‘teatralidad’ daría para una discusión aparte que ahora no procede, pero pongamos que por ejemplo en el programa la presencia de Couperin ya es algo que marca evidencias. O las relaciones con el Stylus Phantasticus de las obras de Buxtehude y Bach ¿Me siguen?

2. ‘Esmerarse en los vibratos’ ¿desde cuando el órgano tiene vibrato?… lo que tiene el ‘teclado de órgano mayor’ del Salvador, es un ‘trémolo’ que se activa con una pisa próxima al pedalero. El instrumento hace sonar el trémolo tal como lo diseñó el constructor, no depende del organista que lo toque. Es que he estudiado un par de años en ese órgano, Sr. Molinari, no es por nada…

3. ‘Agrandando calderones’… ¿Tenía el Sr. Molinari las partituras en mano? ¿De verdad conoce las obras que se interpretaron? O más bien ¿la reverberación le confunde?.

Es penoso que alguien así cubra la crítica musical en Granada, ya no lo digo por el órgano en sí, sino por la música en general y en relación al Festival Internacional de Música y Danza, mereceríamos algo mejor.

Yo hago estas cosas en mi blog personal, no en prensa escrita, lo cual me disculpa un poco si meto la gamba. Y son mis opiniones: como los culos, todos tenemos uno.

viernes, 18 de junio de 2021

Adiós a Discópolis

 

He estado atendiendo otros espacios cibernautas que he puesto en marcha y por tanto este se me ha quedado un poco olvidado, pero bien merece retomarlo para rendir homenaje a José Miguel López, unos de los grandes profesionales de Radio Nacional de España que deja de ejercer su trabajo en el 'Ente' a causa de su jubilación forzosa. Hoy será el último programa semanal, y el fin de semana los dos últimos Discópolis Jazz.

Ya hace un tiempo dediqué este post a Discópolis. Esa publicación está incompleta porque no he tenido lugar de poner los enlaces a todos los programas dedicados a esa serie.

Discópolis ha sido para mí un 'Guadiana' en cuanto al seguimiento que he podido hacerle, a comienzos de los años 90 empecé a engancharme cuando estaba en carretera por cuestiones de trabajo. Luego la paternidad, la oposición y lo que conllevó otras obligaciones familiares me tuvieron ausente (cuando podía, enganchado a mis discos). Y posteriormente me reenganché y sobre todo gracias a los podcast pude disfrutarlo. Además de esas 'Sesiones Tesoro' que tanto entusiasmo levantaron estos últimos años, luego tuvimos 'Conciertos Tesoro'. Pero ahí están también esos valiosísimos programas 'Serie Setentas' y 'Rock Progresivo' que son mis favoritos. Y mucho más.. porque siempre José Miguel abordaba todo lo relativo a publicaciones escritas sobre música. Lustros de sabiduría, de corretear por el mundo en todo tipo de eventos. Junto con Ramón Trecet (Diálogos 3) ha sido quien más buenos ratos me ha hecho pasar escuchando Radio 3.

No conozco los entresijos legales del convenio que se aplica tanto a José Miguel López como a Julio Ruiz (Disco Grande) y Javier Tolentino (Séptimo Vicio). Pero no entiendo que se aplique de forma forzosa lo que es un derecho voluntario. Que sí, que hay que dejar sitio a los jóvenes. Eso es de aplicación a un funcionario de administración como yo, que puedes terminar más 'quemao que la pipa un indio' que a profesionales que desarrollan una labor cultural. Como no quiero hacerme más mala baba os dejo este artículo donde está magníficamente explicado.

Estas últimas dos semanas el seguimiento de los programas ha mantenido una altísima expectación. Todos a ver que sorpresa nos podía deparar, y efectivamente ha habido emisiones de gran valor, seguramente la que más, la reposición de la dramatización que José Miguel hizo en 1984 del manifiesto Síntesis de la Revolución Dinámica del 'Aviador Dro', para el programa Perfil del Ruedo anterior a Discópolis. Se emitió, por única vez, el 20 de abril de 1984

Como oyente bastante asiduo de RNE (R3 y Rádio Clásica) me pregunto que sucederá ahora con todo ese material que permanece en los archivos y aún no ha sido radiado o puesto en podcast si se trata de antiguos programas. ¿Alguien tomará el testigo de su difusión? Porque los soportes pueden degradarse si permanecen en el olvido. ¿No es consciente RTVE de la importancia de la conservación y difusión del fondo propio?

Quien sabe si cuando se haya tomado un merecido descanso (porque toda esta historia ha debido pasar factura bien), José Miguel se anime a 'crear' en otro espacio distinto. En todo caso, gracias por compartir tu sabiduría con los Discopolitas y habernos aportado felicidad.

Yo que soy previsor... tengo ya copia de seguridad de los programas que quería...